Intolleranza
Alimentare

Intolleranza alimentare: che cosa significa?

Gli alimenti ci forniscono tutti i nutrienti di cui abbiamo bisogno per vivere, tra cui carboidrati, proteine, grassi, vitamine e minerali.
Tuttavia alcuni cibi possono causare disturbi come cefalea, problemi digestivi, eruzioni cutanee o stanchezza.
Queste condizioni sono note come intolleranze alimentari.
Non vanno confuse con le allergie alimentari, in cui l’organismo identifica erroneamente i costituenti alimentari come nocivi e li combatte.

Come si manifesta un’intolleranza alimentare?

Si ha un’intolleranza alimentare quando nell’organismo non sono presenti o sono in quantità insufficienti gli strumenti necessari per metabolizzare gli alimenti. Questi strumenti sono chiamati enzimi e svolgono funzioni essenziali all’interno del corpo umano.
Per esempio, degradano i nutrienti di grandi dimensioni in piccoli pezzetti, proteggono l’organismo da sostanze dannose, guariscono le ferite e molto altro ancora.
Eppure molte persone sono prive di alcuni di questi strumenti e quindi soffrono di una carenza enzimatica. Le cause potrebbero essere il mutato stile di vita della società odierna, nuove abitudini alimentari e altre influenze esterne possono rivelare la mancanza di determinati enzimi, che può manifestarsi anche sotto forma di intolleranze alimentari.

Qual è la differenza tra intolleranza e allergia alimentare?

Con un’intolleranza alimentare, l’organismo non è in grado di metabolizzare alcuni costituenti degli alimenti. Al contrario, in caso di allergia alcuni cibi vengono riconosciuti come patogeni e ciò scatena una reazione del sistema immunitario. Alcuni costituenti degli alimenti vengono erroneamente identificati come “patogeni” a causa di un malfunzionamento. Il sistema immunitario combatte queste sostanze con una reazione immunitaria che può manifestarsi attraverso diversi sintomi. Un’allergia alimentare può essere diagnosticata con test anticorpali adeguati. I sintomi tipici di un’allergia alimentare sono:
  • lacrimazione degli occhi, scolo nasale dovuto al gonfiore delle membrane della mucosa;
  • dispnea;
  • cefalea;
  • disturbi gastrointestinali;
  • vertigini;
  • eruzioni cutanee pruriginose;
  • e molti altri.

Un’intolleranza alimentare può verificarsi in qualsiasi momento. Spesso, si sviluppa solamente nel corso del tempo. I disturbi sono spesso dipendenti dalla dose. Ciò significa che piccole quantità dell’alimento interessato possono essere consumate senza problemi. I sintomi insorgono dopo il consumo di grandi quantità e spesso solo dopo un determinato periodo di tempo.

Che cos’è una carenza enzimatica?

Un’intolleranza alimentare si manifesta soprattutto quando l’organismo manca degli strumenti chiave per metabolizzare correttamente gli alimenti.
Questo è il motivo per cui tale intolleranza è anche spesso denominata carenza enzimatica.
Le seguenti sezioni spiegano le condizioni sottostanti.

Cosa sono gli enzimi?

Il significato della parola greca “enzima” è “lievito madre”. Se l’organismo fosse un’automobile, gli enzimi sarebbero le candele.
Forniscono le scintille che consentono all’organismo di utilizzare il carburante vitale proveniente dagli alimenti.

Quali sono le funzioni svolte dagli enzimi?

Gli enzimi si trovano ovunque nell’organismo: sono contenuti nel sangue (enzimi plasmatici), possono trovarsi nelle cellule (enzimi cellulari) oppure vengono rilasciati dalle cellule dell’organismo in modo da poter espletare la propria funzione. I loro compiti sono altrettanto ampi: essi convertono i nutrienti in energia e componenti cellulari, distruggono le tossine del corpo assorbite dall’ambiente, guariscono le ferite e ci difendono con successo dalle malattie. Gli enzimi digestivi sono particolarmente importanti. Senza di essi, le vitamine, i minerali e gli ormoni non potrebbero adempiere ai propri compiti. In breve, il nostro organismo non funzionerebbe senza di loro. Al contrario, ciò significa che se manca un enzima specifico (fin dalla nascita o più avanti nel corso della vita), possono insorgere alcuni problemi di salute.

Enzimi digestivi: breve panoramica

Gli enzimi digestivi possono essere annoverati tra gli enzimi più importanti.
Come suggerisce il loro nome, sono coinvolti nella degradazione dei nutrienti in piccoli pezzetti. Sono presenti nell’intestino, ad esempio, nella saliva, nel pancreas e nello stomaco.
Questi enzimi protettivi comprendono la diamminossidasi, oppure l’enzima DAO in breve, che garantisce la degradazione dell’istamina in eccesso.

Quali sono i sintomi della carenza enzimatica?

La carenza enzimatica può manifestarsi in diversi modi. Sfortunatamente, i disturbi sono piuttosto aspecifici, e potrebbero essere causati da altre patologie. I seguenti sintomi possono indicare una carenza enzimatica: come ad esempio problemi gastrointestinali, cefalee, prurito, attacchi d’asma, febbre, depressione e stanchezza. I sintomi possono manifestarsi in genere dopo il consumo di un alimento particolare.

Come può essere trattata la carenza enzimatica?

Se è chiaro che i disturbi sono causati dalla carenza di enzimi specifici, sono presenti due opzioni. Per primo: smettere di consumare l’alimento che l’organismo non è più in grado di metabolizzare correttamente o nei confronti del quale non dispone di meccanismi protettivi sufficienti Ad esempio, esistono prodotti senza lattosio per le persone intolleranti al lattosio. Tuttavia, evitare completamente i singoli componenti del regime alimentare non è sempre fattibile. Ad esempio, in occasione di una cena, in viaggio o al ristorante non è sempre possibile sapere con certezza che la sostanza non tollerata non sia presente nel piatto. In tali casi, può essere d’aiuto aggiungere gli enzimi mancanti (integrazione). Gli integratori di questo tipo contribuiscono ad alleviare i disturbi e a migliorare la qualità della vita. Con il loro aiuto, le persone che soffrono di questa carenza possono finalmente tornare a mangiare tutto nuovamente. Buon appetito!

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Lactease®:integratore alimentare contenente enzima lattasi in grado di metabolizzare il lattosio migliorandone la digestione in persone intolleranti.